时间继电器是指继电器从获得输入信号开始,到触头动作有一定延时,其延时又符合准确度要求的继电器,它实际上是一种带有延时触点的电压继电器,其延时特性有通电延时和断电延时两种;其触头亦有瞬时动作和延时动作两种,时间继电器一般作为辅助元件使用于各种保护和自动装置中,使被控制元件的动作得到所需要的延时。


时间继电器按动作原理可分以下两类:


1.机械式时间继电器。它又可分为阻尼式(包括油阻尼式、空气阻尼式或气囊式、电磁阻尼式)、水银式、钟表式和双金属片式等四种。


2.电气式时间继电器。它又可分为电动式、计数器式、热敏电阻式和阻容式(包括电磁式、电子式)等四种。


目前应用较广的有电磁阻尼式、空气阻尼式、电动机式和电子式时间继电器。


按延时方式可分为以下两类:


1.通电延时型。该继电器线圈在获得输入信号(或通电)后,立即开始延时,待延时完,其执行部分(即触头)才输出信号(即动作)。当输入信号消失,继电器恢复动作前状态。其动作情况,即从线圈通电到触头动作所经历的时间(T)称通电延时时间。


2.断电延时型。该继电器与前者相反,当获得输入信号(通电)后,执行部分立即输出信号,当输入信号消失,(断电)继电器经一定延时,才能恢复到动作前状态,从线圈断电到触头复位所需时间为断电延时时间。